Emacs, The Editor of a Life Time

最近看了一个关于Emacs的视频,视频的标题为The Editor of a Life Time。一个程序员,使用Emacs 31年了,不得不说让人很震撼。认识我的朋友都知道,我之前是一个不折不扣的Vim党,也写过一篇《打造属于自己的Vim神器》,可能还有一些朋友看了这篇文章和文中的视频,受到了一些鼓舞,于是开始接触并认真学习Vim。可是,我怎么这么快就“叛变”了呢?!且听我慢慢道来。

与Emacs结缘

我是从去年10月份接触Emacs的,之前只是耳闻有这么一个编辑器,很多人鼓吹它是“伪装成编辑器的操作系统”。而且,作为一个Vim党,肯定要维护党派利益。当我的同事(一叶道长)向我极力推荐Emacs的时候,我当时是这么说的,“你演示一下Emacs牛比的操作给我看看”。看完后,我还是觉得Emacs很一般,因为同样的任务,如果我使用Vim来做的话,明显比他使用Emacs要快很多。而且那种虐人的快捷键,别说记住了,就是用手去按,小拇指也会很酸痛的。可是,Vim党只需要把大写键映射成Ctrl键,然后用Ctrl-[,而不是Esc来切换模式,最后把Leader键映射成逗号,把常用的快捷键换成Leader开头。这样左右手的工作量就均衡了,并且Vim的Modal Editing还会让人敲键盘上瘾(不是传销,真的),写代码更持久!

后面,我们每一次下班回家都会争论Vim和Emacs孰优孰劣,哈哈,程序员的通病。我跟他大谈特谈”The Art of Vim”,他就跟我鼓吹“只有你想不到,没有你做不到”。就这样,折腾了一周,后面我们都有点动摇了,他想学点Vim,而我也想尝试一下Emacs了。反正就是试一下嘛,如果不合适,不用就是了,又不会损失什么。但是,Vim的Modal Editing一下子是很难适应的,所以,道长最后还是没有用上Vim。而做为Vim党,本来记快捷键就很厉害的我,最后踏入了Emacs的“深坑”。

Org-mode和GTD

因为当时我看道长使用Org-mode来做任务管理,感觉比较新鲜,只要几个快捷键就可以把一个任务从”TODO”变为”Done”,很不错。之前我用Vimwiki也做过任务管理,但是跟Org Mode比起来显然就差远了。于是,我向道长请教Org Mode,因为我当时完全是Emacs菜鸟,所以,它当然只教了我C-c C-t(用来切换任务状态的,如果我没记错的话,这个快捷键应该是TODO<->Done来回切换)。后面我听他说Org Mode非常强大,特别是GTD。于是我开始Google GTD,后面就一发不可收拾。刚开始是Org Mode做简单的每日任务管理,后来是GTD和写博客,再到现在的Org Habit。现在我每天几乎都在用Org Mode,一方面实践GTD,另一方面可以让自己养成好的习惯。Org Mode真的是领先了Vim一大截,虽然后面也有Vimer把Org Mode移植到Vim,但是功能差远了。而且,也有很多非软件开发人员使用Emacs,为的就是它的Org Mode,可见其影响力和强大威力。

EVIL和Prelude

虽说Emacs的Org Mode很强大,但是作为一个Vimer,如果自己编程的时候没有使用Modal Editing就会感觉浑身不自在(比如我给Xcode安装了XVim,给VS安装了vsVim,给Eclipse安装了vrapper,甚至给浏览器也安装了Vimium)。我的日常编程工作,随处可见是Vim。当时我的状态是,大部分时候使用Vim,做任务管理使用Emacs的Org Mode。但是如果Emacs只能用来做任务管理,有点杀鸡用牛刀的感觉。另外,切换程序本来就是影响工作效率的一件事。Vim和Emacs都追求编辑文字的时候手不离键盘,不要去碰“菜单”和“鼠标”,尽量让所有的事情都在编辑器里面完成。所以,我开始寻找能否在Emacs里面运行Vim。我是幸运的,现在的Emacs有一个EVIL mode,它几乎模拟了80+的Vim的功能。它的强大超过了之前提到的所有插件(XVim,vsVim,vrapper等)。并且,我对于EVIL有完全的控制权,我可以通过Lisp来扩展它。于是我决定把Emacs作为我主要的编辑工具,我开始用Emacs写代码,写博客,做GTD,运行Git,Shell,远程登陆等。

当时,我还看到有个大神,写了一篇文章像神一样使用编辑器。很多EVIL相关的插件都是他移植的,他也是一个非常热心的人,经常活跃在G+的Emacs版块。他的文章里面提到了一点,要站到巨人的肩膀上。于是我开始尝试使用这位大神的配置(因为他也使用EVIL嘛),不过用了几个月后,发现不是很对我的胃口,我换了现在的prelude配置。大神的配置有一个好处是,它的快捷键都是精心设计的,这样不仅方便使用,还方便记忆。另外,大神的配置会对常用的一些编程任务所需的mode和配置做一些优化,毕竟这些是Emacs的前辈,跟着他们的脚步肯定错不了。如果某些mode和快捷键,自己在用的过程中觉得不适合,随时可以优化,自己去改配置就是了。

使用Vim和Emacs的体会

Vim和Emacs我都使用了一年(如果算上Emacs和各种其它编辑器里面使用Vim,那Vim算两年好啦)了,现在我大致谈一谈我对于Vim和Emacs的感受。当然,这些只是我的个人观点,不喜勿喷。

使用Vim前几周是折腾灭人性的模式切换和各种模式下的命令,不过一旦适应,就如鱼得水。接下来几个月是苦苦寻找各种插件和配置,东拼西凑,打造属于自己的屠龙宝刀。然后理解Vim的精髓之后,会删除很多无用的插件,追寻Vim本身的高效。慢慢的,由于Vim本身的局限性,我使用它最多的场合可能是服务端端管理,还有就是临时打开一些文件做简单的修改。大部分时候还是会用IDE+Vim模拟器来做开发工作。因为Vim的调试和工程管理确实不尽如人意,虽然我也折腾过很多方案,但是依旧不给力。(不过脚本开发,Rails,Python,js和web开发,还是有很多人使用Vim的。)不管怎么说,Modal Editing是独一无二的,也是一旦学会就终身受益的。

使用Emacs前几周则是折腾Ctrl,Meta,Super,Shift的各种组合,对于一个Vimer来说,肯定是无法接受的。所以,我很快就给Emacs加上了EVIL,然后大喜,我现在有一个更强大的“Vim”了。不过有些Mode还是emacs的,所以还是得对Emacs的一些快捷键做了解和熟悉。可能是因为之前自己折腾了大半年Vim的缘故,我入手Emacs感觉并没有那么难。Emacs用着用着,感觉不爽了,马上切换到.emacs.d下去,修改一下配置,然后c-x c-e执行一下立马生效。如果某个快捷键的作用不记得了,或者某个函数的快捷键忘了,都可以用c-h f/k来轻松得到,这个真是太爽了!

结语

如果你是一个Vim党,如果你想尝试一下Emacs,可以看看这些文章:

  1. How to learn Emacs
  2. emacs-as-my-leader-vim-survival-guide/

如果你还在选择使用Emacs和Vim之间徘徊,那么可以先学Vim,再学Emacs。(上面的文章1也是这么建议的)

如果你只喜欢IDE和Sublime Text,我也建议你看下Emacs,除了快捷键比较多,其实真的不难。而且很多时候直接输命令就是了,不一定要去记快捷键。更重要的是,我们可以随时查看每个major mode下面的快捷键。

可能你会问:为什么要学习Vim或者Emacs?借用文章开头视频里面提到的一句话:专业的程序员会自己制作工具,而Vim和Emacs就是可以让你自己定制和不断打磨的工具。另外,习惯的力量是巨大的,一万小时定律,对于Vimer和Emacser来说,肯定是成立的。

不管是Vim还是Emacs,它们讲究的都是使用一个编辑器干完所有的事情。它们各有所长,不过现在,我觉得Emacs+EVIL才是完美的编辑器,并且我会使用它一辈子。

最后的最后,送大家一句话:The only way to truly master something is stick to it. 与诸君共勉。

现在,我管自己叫Vimacser :)

欢迎大家加入Vimacser。